外媒:新冠大流行主导2020科学进程立博app登录

2020-12-22

  原标题:外媒:新冠大流行主导2020科学进程

  参考消息网12月22日报道 阿根廷布宜诺斯艾利斯经济新闻网12月19日发表题为《科学界的2020年:以新冠肺炎为标志的特殊一年》的文章,文章指出2020年占主导地位的事件是:一种以前未知的致命病毒在世界范围内造成了严重破坏,导致超过150万人死亡,并引发了经济危机。研究人员在发表于英国《自然》周刊的一篇文章中提醒说,尽管在2020年还有其他具有新闻价值的科研进展,但这种病毒大流行在很大程度上标志着这一年的科学进程。全文摘编如下:

  新冠病毒的传播速度并不比科学新知的发展速度快。几乎在发现新冠病毒的同时,世界各地的立博app登录一些研究团队就开始研究其生物学特性,而其他研究团队则进行了诊断测试或研究了控制立博app登录其传播的公共卫生措施。科学家们也很快找到了治疗方法,并研发出可以控制大流行的疫苗。美国洛克菲勒大学的病毒学家西奥多拉哈齐约安努说:“我们从未在应对其他传染病时取得过如此快速的进步。”

  深入调查病因

  在出现有关一种神秘呼吸系统疾病正在侵袭立博app登录中国武汉市的报道之后不到一个月,中国的研究人员就确定了病因:一种新型冠状病毒,后来被称为SARS-CoV-2。1月初,一个中国-澳大利亚研究团队在网上发布了该病毒的基因序列。不久后,科学家提出了另一个关键且令人震惊的发现:该病毒可以在人与人之间传播。

  今年2月,研究人员发现该病毒可附着在立博app登录名为ACE2的受体上。ACE2是在许多器官(包括肺和肠)的细胞表面存在的一种蛋白质。大量的靶标可以帮助解释一系列具有破坏性的新冠肺炎症状,包括从肺炎到腹泻和中风。该病毒捕获ACE2的强度至少是SARS-CoV的10倍,后者是2003年导致致命呼吸道疾病(即严重急性呼吸综合征)暴发的冠状病毒。科学家认为,这可以部分解释SARS-CoV-2的高传染性。

  3月,一些科学家指出,能够长时间在空中飘浮的携带病毒的气溶立博app登录胶微粒在病毒传播中起到了不小的作用。但并非所有研究人员都认同这一点,一些政府和公共卫生组织花了数月时间来寻找这种病毒传播途径的证据。研究人员还了解到,携带病毒的人们能在出现症状前传播该疾病。

  围绕新冠病毒生物学特性的最大谜团也许就是它的来源。有证据表明,它来源于蝙蝠,并可能通过中间动物传给人类。有几种动物容易感染SARS-CoV-2,包括猫和水貂等。9月,世界卫生组织组成了一个科研团队,对病毒的动物源头进行调查。

  努力控制疫情

  从病毒大流行的早期开始,流行病学家迅速开发了模型以预测该病毒的传播,并提出了可以帮助控制疫情的公立博app登录共卫生措施。在尚无疫苗或治疗药物的情况下,世界各地政府官员都依赖于所谓的非药物干预措施,例如关闭公共场所等。

  但是,封闭隔离措施的经济影响是迅速而严重的,导致许多国家在病毒传播受到控制之前就重新开放了公共场所。大流行初期关于病毒能否通过空气传播的不确定性引发了关于戴口罩的好处的争论。这种争论已经政治化,尤其是在美国。同时,阴谋论、错误信息和片面的科学观点几乎像病毒一样在传播,其中包括对于让病毒自生自灭而不去控制它的观点的讨论。

  流行病学家警告说,大规模的SARS-CoV-2病毒检测是摆脱危机的出路。但是在许多国家和地区,缺乏用于进行标准测试的试剂盒和试剂。这促使世界各地的研究团队开始研发新的快速测试手段,包括基于CRISPR基因编辑工具和快速抗原测试的方法。

  越南、泰国等在早期就控制住病毒传播的国家和地区使用了多种方法的组合,包括完全封闭、全面检测、借助数字手段跟踪病例接触者等。在新加坡、新西兰和冰岛,积极的检测和追踪程序与严格的隔离措施相结合,几乎彻底消除了该病毒,使社会生活几乎恢复正常。

  但在许多国家,官员行动迟缓,并忽视科学建议。结果是感染人数的增加导致了第二波疫情。在美国和西欧,病毒感染和死亡人数现在再次呈现上升势头。

  快速研发疫苗

  在混乱之中,一项具有里程碑意义的科学努力在不到一年的时间内,就使人类掌握了针对这种新疾病的疫苗。新冠肺炎疫苗的研发和测试速度惊人。根据今年11月的最新统计,世卫组织称有200多个疫苗项目正在研发中,其中大约50个已处于临床试验的不同阶段。研究人员使用了各种各样的方法来研发疫苗,包括从老式的化学灭活病毒技术到一些从未用于疫苗研发的新技术。

  大规模功效测试的结果表明,美国辉瑞制药有限公司和德国生物新技术公司研制的疫苗、美国莫德纳公司研制的疫苗、英国牛津大学和阿斯利康制药公司研制的疫苗,能有效地预防新冠肺炎。上月,英国和美国的监管机构紧急批准了辉瑞疫苗,允许其广泛使用,预计欧盟监管机构将在未来几周内作出同样的决定。俄罗斯研发的疫苗也已经获立博app登录得批准。

  辉瑞和莫德纳的疫苗在预防新冠肺炎方面能达到约95%的有效性,而牛津疫苗的功效尚不确定。仍然存在一些重要的问题:疫苗能在多大程度上预防这种严重的疾病、特别是在老年人群中?疫苗的保护作用能持续多久?而且科学家还不知道疫苗是否能阻止人与人之间的病毒传播,许多针对其他疾病的疫苗无法做到这一点。

  为了使新冠疫苗发挥作用,它们必须被送到最需要的人手中。包括美国、英国、欧盟成员国和日本在内的富裕国家预先购买了数十亿剂的多种疫苗。为低收入和中等收入国家购买疫苗的努力已经获得了许多富裕国家(特别是美国)的支持,但还不确定其能否成功。生产和分发疫苗面临许多障碍。例如,辉瑞疫苗需要在零下70立博app登录摄氏度的条件下储存和运输,这将给不具备达标冷藏基础设施的国家和地区造成困难。

责任编辑:张立博app登录